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Est-ce que la religion est périmée ?


De nos jours, il est de plus en plus fréquent de rencontrer des personnes qui disent des choses comme : “Je suis pour la spiritualité, mais pas pour la religion”, “Je n’ai pas de problème avec Dieu, mais j’ai un problème avec la religion organisée”, “Je peux adorer Dieu à ma façon, les rituels religieux me semblent très artificiels et dépassés”, etc.

(Note : Cet article est une traduction, merci de nous signaler toute coquille ou erreur directement sur la page contact en précisant sur quel article elle se situe et à quel moment. Baarak Allahu fikoum)

Selon différents sondages, ces “non” spirituels ou religieux, comme certains les appellent, semblent être en augmentation, et rien ne laisse penser que leur nombre va diminuer de sitôt.

Comment expliquer ce phénomène ? Pourquoi les gens deviennent-ils si farouchement opposés à l’idée de religion en général, plutôt que d’avoir une aversion pour des religions spécifiques qu’ils trouvent détestables ?

Plusieurs raisons ont été avancées, telles que :

– Un sentiment croissant d’autonomie. On apprend à beaucoup de gens à “penser par eux-mêmes”, même si cela les amène à rompre avec la tradition et la religion. Ainsi, comme de plus en plus de personnes se sentent encouragées à remettre en question leurs croyances, beaucoup abandonnent complètement la religion.

– Facteurs sociaux. Certaines études ont montré un lien entre l’adoption d’une vision du monde non religieuse et le fait d’être né dans une famille multiconfessionnelle, de se lier d’amitié avec des “non spirituels”, d’épouser un ou une conjointe non religieuse, etc.

“L’homme suit la religion de son ami ; ainsi chacun devrait considérer celui qu’il fait son ami.” [Sunan Abī Dāwūd et at-Tirmidhī],

 

– La polarisation politique. Dans le passé, la religion rassemblait les gens et les définissait politiquement, mais ce n’est plus le cas dans la même mesure. Ainsi, les gens négligent la religion et accordent plutôt de l’importance aux facteurs qui contribuent à la mobilisation politique.

– La quête d’authenticité. De nombreuses personnes souhaitent ne pas être confinées dans une religion particulière, car elles se sentent moins authentiques et moins “fidèles à elles-mêmes”. Ils souhaitent plutôt choisir une voie qui résonne pleinement avec eux à un niveau personnel.

– Une méfiance croissante à l’égard des institutions. Dans certains pays comme les États-Unis, les réticences à l’égard des religions organisées et des systèmes cléricaux s’alignent sur la tendance croissante au scepticisme général à l’égard des institutions, telles que le gouvernement, les médias, les entreprises, etc.

– L’accroissement de la durée des études. Certains ont affirmé que l’augmentation de l’éducation a amené de nombreuses personnes à considérer la religion comme moins pertinente dans leur vie, en particulier si elles sont enclines à l’étude des sciences, car les esprits sont mieux formés pour ne pas “croire aveuglément” en quoi que ce soit et rejeter le surnaturel.

– La curiosité intellectuelle. Certaines personnes n’ont pas le sentiment qu’une seule religion les définit et préfèrent expérimenter différents rituels issus d’une multitude de religions jusqu’à ce qu’elles trouvent ce qui leur convient et correspond à leur “personnalité spirituelle”.

– Déplacement de l’attention vers des concepts plus humanistes. Depuis le siècle dit des Lumières les rituels et le fait de se préoccuper de son sort dans l’au-delà sont considérés comme rétrogrades ou sans intérêt.

– Préoccupations égalitaires. Poussés par des idéaux égalitaires, de nombreuses personnes se débattent avec l’idée d’un système clérical, qui présuppose que les ”religieux” se considèrent comme spirituellement “supérieur”.

Parmi les autres raisons, citons les tentations de rejoindre la tendance croissante à la non-religion, l’exposition à une plus grande diversité culturelle, le conditionnement culturel laïc, l’hypocrisie observée chez plusieurs personnes “religieuses”, les désaccords moraux et intellectuels avec les doctrines religieuses, etc.

Je ne souhaite pas rejeter d’emblée toutes ces préoccupations comme étant totalement déraisonnables. Sans aucun doute, les expériences avec les religions diffèrent d’une personne à l’autre, et certains griefs à l’égard de certaines religions peuvent être légitimes.

Néanmoins, je pense que certaines des questions soulevées ne doivent pas être prises trop au sérieux. Par exemple, il y a l’inquiétude des gens face aux religieux hypocrites. Mais il est certain que tous les religieux ne sont pas hypocrites et que les religions n’enseignent pas aux gens à l’être. Il serait donc injuste de juger les religions sur la base d’un échantillon sélectif de leurs adeptes, alors que ceux-ci ne respectent même pas strictement les injonctions de leur religion.

Prenons également l'”autonomie” et la “curiosité intellectuelle” comme autres exemples. Le fait d’être autonome et intellectuellement curieux en pensant par soi-même ne nous conduit pas nécessairement à rejeter complètement la religion. On peut être une personne totalement autonome et curieuse, et pourtant se convertir à une autre religion, ou même devenir plus confiant dans sa religion actuelle. Toute personne qui s’en tient à la religion dans laquelle elle est née n’est pas nécessairement un adepte aveugle de cette religion. De même, tous ceux qui abandonnent la religion pour des alternatives non religieuses ne sont pas nécessairement des “libres penseurs”.

En outre, le fait de s’en tenir à une religion ne signifie pas que l’on soit moins authentique et moins fidèle à soi-même. Dans l’Islam, par exemple, nous trouvons un riche et vaste éventail de discours érudits proposant une variété d’opinions dans des disciplines très variées parmi lesquelles le musulman est libre de choisir. Un musulman peut toujours se sentir “authentique” en choisissant d’adopter l’une des diverses opinions religieuses valables à sa disposition, même s’il le fait dans le cadre des paramètres généraux de l’islam.

De même, il n’y a rien de “non scientifique” dans le fait qu’une personne religieuse croie au royaume surnaturel, car la science, en tant qu’outil épistémique, se limite à l’évaluation du monde naturel. Cela n’enlève rien au rôle positif que la religion pourrait jouer en tant que complément de la science. Quels que soient les griefs généraux que l’on puisse avoir à l’égard de la religion en raison d’expériences personnelles, ces griefs doivent être mis en balance avec les nombreux avantages positifs de la religion. Nous examinerons certains de ces avantages ci-dessous.

 

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Les bénéfices de la religion

Par religion, j’entends un système de croyances et de pratiques partagées par un ensemble d’individus, qui sert de moyen de développement spirituel. Cela inclut les religions théistes (par exemple, l’islam, le christianisme, etc.) et les religions non théistes (le bouddhisme, etc.).
Certains ont souligné plusieurs avantages de la religion, tels que :

– L’amélioration du bonheur et de la santé mentale. Plusieurs études ont mis en évidence une forte corrélation positive entre le bien-être mental et la religiosité. Cela s’explique notamment par le fait que l’appartenance à une religion permet d’accéder à un vaste réseau de soutien social non familial, d’améliorer la santé mentale par l’optimisme face à l’avenir, de se libérer du stress lié aux questions existentielles, etc.

– Assurer la cohésion sociale. La religion peut effectivement créer et maintenir l’unité sociale par le biais de croyances et de rituels partagés collectivement.

– Encourager le pardon. Plusieurs chercheurs ont souligné que toutes les grandes religions du monde sont structurées de manière à encourager fortement le pardon plutôt que la vengeance.

– Renforcement de la cellule familiale. Certaines études ont montré que la stabilité conjugale est directement liée à la religiosité des conjoints et qu’elle constitue un indicateur fiable de la réussite du mariage.

– La régulation sociale. La religion pourrait permettre et faciliter l’application sociale de codes moraux.

– Inoculation contre les problèmes sociaux. Des études ont démontré qu’une pratique religieuse accrue prévient généralement les maux sociaux tels que la toxicomanie, les naissances hors mariage, le suicide, l’alcoolisme, etc.

Parmi les autres avantages suggérés, citons la lutte contre la dépression, de meilleures chances de guérison des maladies, une plus grande estime de soi, etc.
Toutefois, on pourrait faire valoir à l’encontre de certains de ces points qu’ils ne sont pas nécessairement propres à la religion (par exemple, la cohésion sociale). En outre, certains de ces avantages dépendent fortement de la qualité de la religion en question (par exemple, le contrôle social). Néanmoins, ces arguments ont du mérite lorsqu’ils sont présentés de manière cumulative, bien qu’avec des réserves.

Cela dit, je soutiens que ce ne sont pas les principaux avantages de la religion, en particulier des religions théistes. Le principal avantage de la religion réside plutôt dans le fait qu’elle est le moyen optimal par lequel on peut parcourir un chemin spirituel vers Dieu.

 

La religion comme cadre idéal de la spiritualité

David McPherson décrit la spiritualité comme suit :

Une orientation pratique de la vie qui est façonnée par ce qui est considéré comme une source de sens qui se transcende elle-même, ce qui implique de fortes exigences normatives, y compris des exigences du sacré ou du digne de révérence… Ainsi, la spiritualité dans son sens le plus complet est plus qu’une simple croyance en Dieu, ou une force spirituelle (“sort”, “destin”, etc.), ou la reconnaissance de quelque chose de sacré. La spiritualité exige des actions qui entraîneront et exprimeront une transformation spirituelle, ce qui implique une croissance vers la plénitude spirituelle. Nous pouvons également décrire ce processus comme un processus de sanctification (c’est-à-dire, rendre saint), où l’on cherche à avoir une relation appropriée, en sentiment et en action, avec ce qui est considéré comme sacré, saint ou digne de révérence. En d’autres termes, on cherche à devenir plus semblable à Dieu ou plus vertueux, conformément à une conception de la bonne vie influencée par la spiritualité.

En m’appuyant sur les idées des théologiens islamiques classiques et des philosophes occidentaux contemporains, je présenterai brièvement quelques raisons pour lesquelles la spiritualité est recherchée de manière optimale par l’adoption d’une religion théiste en particulier.

Nous devons considérer l’essentialité des credos et des doctrines théologiques que les systèmes spirituels non religieux négligent généralement d’avoir. Une théologie établie est essentielle pour plusieurs raisons, telles que :

a. Elle accroît notre amour pour Dieu en nous informant de ses attributs. En dehors du fait qu’il est notre Créateur, que savons-nous de Dieu ? Tout comme notre amour pour les gens augmente lorsque nous apprenons à mieux les connaître, il en va de même pour Dieu si nous souhaitons construire une relation aimante et spirituelle avec Lui. Connaître Dieu exige que nous apprenions à connaître et à contempler ses magnifiques attributs de miséricorde, de justice, de gloire, etc. Cependant, sans une théologie réelle à laquelle se référer, une telle entreprise n’aurait pas de base solide.

b. Elle nous renseigne sur la relation de Dieu avec nous. Les êtres humains sont-ils les amis, les ennemis, les enfants spirituels, les serviteurs, les marionnettes, etc. de Dieu ? Sommes-nous certaines de ces choses, toutes ces choses, ou rien du tout ? Si nous sommes certaines de ces choses ou toutes ces choses, le sommes-nous de manière conditionnelle ou inconditionnelle ? Où se situent précisément les êtres humains par rapport à leur relation à Dieu ? Il est important de le savoir, car le type de relation que nous entretenons avec Lui détermine nécessairement la nature de notre révérence envers Lui. Sans les doctrines théologiques qui nous sont transmises par la révélation divine, nous ne pourrions que spéculer sur la réponse à cette question cruciale.

c. Elle clarifie notre but dans la vie. Qu’est-ce que cela signifie vraiment d’avoir la foi en Dieu ? La foi consiste-t-elle simplement à reconnaître cognitivement l’existence de Dieu, ou implique-t-elle également un certain degré de soumission à son égard ? Désire-t-il que nous l’adorions ou les personnes qui le prient perdent-elles simplement leur temps ? Par ailleurs, qui a dit que le but de la vie était nécessairement notre “cheminement spirituel personnel” ? Peut-être y a-t-il quelque chose de plus grand dans la vie que de s’efforcer de mener des recherches spirituelles privées qui nous font “nous sentir plus à l’aise à l’intérieur” ? Nous n’avons pas l’autorité de nous faire les arbitres de qui est Dieu et de ce qu’Il demande de nous.

d. Elle dirige notre culte et lui donne un sens. Nous adorons Dieu avec nos cœurs, nos paroles et nos membres. Avec nos cœurs, nous l’aimons et aspirons à le voir. Nous le craignons, mais nous lui sommes reconnaissants pour les bienfaits qu’il nous a accordés. Par la parole, nous disons nos prières, nous le glorifions et nous l’implorons de répondre à nos supplications. Avec nos membres, nous nous inclinons et nous nous prosternons devant Lui dans l’acte suprême de soumission. Ce que nous devons ressentir, dire et faire lorsque nous manifestons notre révérence à Dieu est fortement lié et guidé par nos croyances théologiques à son égard. Par exemple, toute cette adoration serait une perte de temps si ce Dieu était tel que les déistes l’imaginent.

e. Il donne un sens au monde pour nous. Comment Dieu interagit-il avec le monde ? Le destin existe-t-il ? Quel degré de libre arbitre Dieu nous a-t-il donné, si tant est qu’il en ait un ? Existe-t-il une vie après la mort ou un chemin vers le salut ? Et si c’est le cas, cette vie est-elle un test rempli d’épreuves que Dieu attend de nous qu’on supporte patiemment dans le cadre de son plan global pour nous ? La théologie répond à ces questions d’une manière que les ”experts” non religieux de la spiritualité ne pourraient jamais faire. Elle nous fournit un cadre qui nous permet de percevoir, de comprendre et d’évaluer les événements de ce monde dans le cadre du plan global de Dieu. Le fait de posséder une telle connaissance rend le monde et ce qui s’y passe plus significatifs et plus sensés pour nous.

f. Elle fournit un moyen de discuter et d’examiner minutieusement les différentes pratiques spirituelles. Avec nos croyances théologiques, nous pouvons exprimer une image systématique et cohérente de ce que nous croyons de Dieu et de la manière dont nous cherchons spirituellement à atteindre une relation d’amour avec Lui. Cela nous permet ensuite d’engager un dialogue avec les autres sur nos croyances. Cela nous permet également d’évaluer avec soin des pratiques spirituelles clairement néfastes et potentiellement utilisées par des charlatans (par exemple, l’auto-flagellation, les cristaux de guérison, etc.)

g. Elle nous offre une clarté morale. Dieu est-il un être moralement bon qui émet des dictats moraux auxquels les êtres humains doivent adhérer ? L’univers présente-t-il un ordre moral qui exige que nous orientions nos vies pour nous y conformer ? Avons-nous une valeur morale intrinsèque en tant qu’êtres humains qui nous rende supérieurs aux autres créatures telles que les animaux et les insectes ? Existe-t-il des valeurs morales qui méritent d’être défendues, voire même combattues ? Comment rectifier nos jugements moraux ? Un cadre théologique solide offre des réponses pertinentes à ces questions critiques.

En tant qu’être, Dieu est trop important et transcendant pour être compris de manière abstraite. Au contraire, Dieu honore et manifeste sa compassion envers les êtres humains en leur parlant par le biais d’une révélation intelligible.

Les pratiques spirituelles doivent faciliter le développement d’un meilleur soi. Leur rôle ultime est de nous aider à prendre soin de nos âmes en les purifiant de nos péchés, et non de nous aider simplement à éprouver des sentiments océaniques de sérénité et à nous sentir bien dans notre peau. Dans ce dernier cas, il existe des “solutions rapides”, comme les tranquillisants ou les narcotiques.

La spiritualité n’est pas simplement une idée réductrice de rejet du matérialisme, mais un véritable chemin vers le plaisir et la connexion avec Dieu lui-même. Dieu est une véritable source intrinsèque de valeur, qui est intrinsèquement digne de s’efforcer d’entrer en contact avec lui, et ce n’est que par le biais de cette connexion que nos vies sont véritablement comblées et que nos cœurs trouvent un véritable contentement.

Dans leur opposition aux religions “organisées” ou “institutionnalisées”, ce que beaucoup de ces “non religieux” ne parviennent pas à comprendre, c’est qu’en poursuivant avec ardeur et constance une connexion spirituelle avec le divin, on ne peut s’empêcher de réaliser que les pratiques spirituelles ont inévitablement tendance à devenir routinières et “organisées”. Cela se produit lorsque ces pratiques sont testées avec le temps et semblent contribuer efficacement au développement spirituel aux yeux de leurs pratiquants.

 

Les rituels religieux sont-ils dépassés et rétrogrades ?

Dans l’Islam, l’adoration est un mode de vie immersif qui va au-delà des rituels. Ibn Taymiyyah a dit : “l’adoration (Al-‘Ibadah) est un terme global qui englobe tout ce qu’Allah aime et apprécie, qu’il s’agisse de paroles ou d’actions, à l’extérieur comme à l’intérieur”.

Ainsi, qu’il s’agisse d’obéir à nos parents, de faire la charité, de rendre visite aux malades, d’aider les autres, d’établir des liens de parenté, d’être honnête dans nos transactions commerciales, de défendre les opprimés, de nourrir les affamés, de protéger l’environnement, etc. Tout cela fait partie de l’adoration.

Néanmoins, les “rituels” religieux constituent toujours un aspect essentiel du culte en Islam. Certains trouvent l’idée des rituels archaïque, mais ce sentiment est pour le moins étrange.

D’une certaine manière, les rituels sont similaires aux routines, mais contrairement aux routines qui sont généralement des tâches que nous cherchons à traiter comme des habitudes (par exemple, prendre son petit-déjeuner avant d’aller à l’école, faire son lit au réveil, etc. ), les rituels ont un but plus significatif. Ils sont censés être considérés comme importants au lieu d’être simplement traités comme des tâches que nous cochons sur une liste de choses à faire. Ils ne sont pas de simples habitudes mais exigent plutôt notre attention et notre présence consciente. Lorsque nous nous engageons dans ces rituels, nous devons faire preuve d’un certain niveau d’intention, de dynamisme, de dévotion et d’énergie. Lorsqu’ils sont accomplis sans être compris et appréciés, ces rituels se réduisent à des corvées fastidieuses dont nous préférerions nous passer. Le problème ici n’est pas le rituel, mais la compréhension du rituel et la façon dont il est exécuté. Nous suivons des rituels dans de nombreuses sphères de notre vie, et nous le faisons parce qu’ils ont une grande valeur. Par exemple, les rituels sont très utiles pour améliorer la culture d’entreprise en créant des liens et des habitudes fortes, en augmentant l’engagement des employés et en facilitant la continuité, l’intégration et la formation. La recherche a également montré que les rituels atténuent efficacement le chagrin en aidant les gens à faire face à la mort d’un être cher, à réduire l’anxiété, à augmenter la confiance avant d’accomplir des tâches en influençant positivement les pensées, les sentiments et les comportements. Nous pratiquons également des rituels pour donner une structure et un ordre à notre vie quotidienne, célébrer des occasions joyeuses, commémorer des événements historiques pour rester connectés à notre passé, soutenir l’identité communautaire en forgeant des liens par le biais de pratiques partagées, marquer des événements et des phases importantes de notre vie, etc.

À la lumière de tout cela, si les rituels peuvent être si efficaces et bénéfiques dans différentes sphères de notre vie, alors pourquoi est-il difficile de saisir leur force positive dans le domaine du culte religieux également ? D’un point de vue islamique, les musulmans ont beaucoup écrit sur les profonds bénéfices spirituels, physiologiques et communautaires qui sous-tendent la raison d’être de rituels tels que la Salah, le Jeûne, le Hajj, etc. Pour que cet article soit bref, je ne m’y attarderai pas ici.

Il ne fait aucun doute que ces rituels perdent leur utilité et leur sens lorsque la personne les pratique de manière irréfléchie, comme de simples habitudes, et se contente d’exécuter les mouvements des rituels ; cependant, on ne peut pas blâmer l’idée même des rituels pour le mauvais état d’esprit manifesté par certains (ou même beaucoup) de ceux qui s’y adonnent.

Il ne fait aucun doute que de nombreux rituels nuisibles sont pratiqués par les gens, comme l’auto-flagellation, par exemple. Mais serait-il juste que nous jugions tous les rituels simplement parce qu’il y en a quelques-uns (ou même beaucoup) qui sont nuisibles ? Nous devrions certainement éviter de commettre un tel sophisme.

En bref, l’idée de rituels cultuels n’a absolument rien d’irrationnel ou d’archaïque.

 

Conclusion : La religion est-elle donc dépassée ?

En tant que musulman qui croit que l’Islam est la seule vraie religion, je ne défends certainement pas toutes les religions, croyances et pratiques, mais seulement l’idée de religion elle-même. Je ne crois pas que tous les avantages attribués à la religion soient positivement illustrés par et applicables à toutes les religions. De plus, je crois que les religions théistes (par exemple, l’islam, le christianisme, etc.) en tant que concepts sont nettement plus avantageuses que les religions non théistes (par exemple, le bouddhisme), en particulier lorsque les premières fournissent un cadre théologique beaucoup plus solide qui pourrait sous-tendre la pratique spirituelle. En tant que musulman, j’irais même plus loin en affirmant que l’islam est supérieur à toutes les religions.

Les religions dans leur ensemble offrent un contexte bien plus optimal dans lequel la nourriture et la croissance spirituelles peuvent se produire. La spiritualité populaire “bricolée”, comme nous l’avons vu plus haut, n’est pas une spiritualité digne de ce nom, car elle ne s’appuie pas sur un cadre théologique cohérent. L’idée de religion reste pertinente et continuera de l’être. Ceux qui ont soutenu qu’elle n’était pas pertinente et qu’elle était dépassée sont invités à examiner leur position plus attentivement.

 

Auteur : Bassam Zawadi pour Muslimmatters.org

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